英国赛马的历史发展

英国赛马的历史发展

  英国是现代赛马的发源地,英国人以其独特的方式将这项体育运动与博彩完美地结合起来,并将这种模式推向世界。赛马堪称英国之国粹,是一项产业更是一种文化。

  赛马最初的意义是挑选优秀马匹。在中世纪的英格兰,人们购买马匹时常请骑手展示马的速度。后来由于统治阶级的介入,赛马作为获得优秀马匹的一个重要手段在政府的支持下得以大力发展。

  历史上,持续30多年的玫瑰战争(1455-1487)给英格兰带来严重摧残,马群锐减以致骑兵队十分窘困。为发展本国马业,亨利七世和亨利八世开始从意大利、西班牙及北非等地大量引进优良种马。为培育育马气氛,国王亲自组织贵族之间的比赛。“国王的运动”这一称号也由此而来。亨利八世酷爱赛马,他相信利用竞赛获胜的马育种可以提高骑兵队的质量。亨利八世下令禁止在英格兰散养种马,所有种马都需经过选育。

  英国赛马的大战始终以王室为核心,查理二世被誉为“英国赛马之父”,他在位期间设立了“国王杯”,并为此赛事设立了奖金。安妮女王同样是一位兴趣浓厚的骑手,繁育了许多优良马匹。她在位时期赛马成为一项职业化的运动。注明的皇家赛马会就是在此时成立的。由于安妮女王的影响,皇家赛马会每年的赛事至今仍被成为安妮女王大奖赛。

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