英国新市场:西方赛马运动发源地

英国新市场:西方赛马运动发源地

对于英国新市场(Newmarket),熟悉赛马运动的人想必并不陌生。这个位于伦敦北部约100公里,距剑桥大学仅30分钟车程的小镇,被誉为西方赛马运动的起源地、英国赛马的总部。

新市场以草地为主,镇中心面积非常小,周长不到10公里,1000多年前,这里尚人迹罕至,后居民逐渐增多,并在国王的推动下得到了飞速发展。

1603年,身为苏格兰国王的詹姆斯登上英国王位,即詹姆斯一世(James I),1605年他首次抵达新市场草地,并在此娱乐,包括举行野兔赛跑和赛马。

由于他特别喜欢赛马,便下令建设一处皇家住宅——“新市场宫”。这个富丽堂皇的复杂建筑在一英亩土地上展开,赛马累了的国王就在此居住、娱乐。

在他离开王位前不久,新市场在1622年举行了有史以来第一次有记录的赛马比赛,两匹马争夺100英镑的大奖,之所以说是“大奖”,这笔钱放在现在可能价值上万英镑。

詹姆斯一世和他对赛马的痴迷实际上拉开了新市场赛马运动的序幕,为方便皇室赛马,马场开始在新市场建设,并在1636年建成,上层贵族和名媛常常在此赛马。

新市场赛马运动的发展,查理二世国王无疑是贡献最大的,这位从国外逃亡归来的君主不仅情妇一大堆,对赛马这项“国王的运动”更是情有独钟,不仅恢复了克伦威尔禁止的赛马运动,还在新市场建立城镇,并颁布一项规定,新市场的赛马运动必须“永远”进行。

1671年,查理二世在赛马场上赢得了冠军,这是当时英国第一个也是唯一一个在任的君主夺得冠军。为此,后人在新市场为他竖起了雕像以示纪念。

在皇家推动下,新市场的马厩成规模地出现,赛事由上层扩展至民间,除了贵族,一些商人也出资举办赛马比赛, 新市场由此成为一个以赛马为特色的文化、经济重镇。

如今,纯血赛马已从新市场的地方竞技发展成为了一个风靡西方的运动,而新市场不仅是英国女王、迪拜酋长等权贵马主选马的地方,也是英国最大的马匹训练场地和许多重要赛马组织的所在地,国家赛马博物馆、国家种马场均设立于此。

此外,新市场还主办了英国五场经典赛中的两场——1000坚尼和2000坚尼,新世纪体育统计发现,英国36场年度一级赛中的9场在新市场举行。

新世纪体育了解到,赛马运动在英国是仅次于足球的国家级运动,在该国五大训练中心里,新市场的规模是最大的,这里拥有两个赛马场,马业从业者可以低价使用由英国赛马会(The Jockey Club)管理的2500英亩的草原。

此外,创办于1766 年、世上历史最悠久的纯血马拍卖会“塔特索斯”拍卖会就设立在新市场,每年将数千匹纯血马销往世界各地。

新市场不仅设立有马医院,还创办了慈善机构——英国赛马学校,英国国家种马场是新市场的一个重要的旅游景点,年接待游客数万人。